SEATTLE

Her er min topp fem liste over hva som bør sees og oppleves i byen som omtales som "a place like home" for Skandinaviske tilflyttere.

OPPLEV SEATTLE FRA SYKKELSETET
Seattle er mindre enn Oslo i areal, byen er oversiktlig og tilrettelagt for syklister med egne sykkelstier og gode muligheter for sykkelparkering. For å bli ekstra kjent med byen anbefales det å kjøpe et kart og leie en sykkel. Det gir muligheten til å sykle langs de ulike innsjøene og oppleve byen, naturen og menneskene på nært hold. 

LOKALE MIKROBRYGGERIER
Ta turen innom et lokalt mikrobryggeri. Bryggeriene ligger over alt i byen. Nyt en kald en mens du slår av en prat med en lokal. Bare nevn Norge, så går samtalen av seg selv.

Jeg besøkte Stoup Brewing en ettermiddag, der var det god stemning og flott innredning av bryggeri-lokalene. En food-truck stod parkert på fortauet utenfor. Den solgte saftige burgere som kunne nytes sammen med ølen. 

MOUNT RAINIER
Den aktive vulkanen, Mount Rainier, ligger 87km syd-øst for Seattle. Det 4935 meter høye berget troner opp over byen når det er klart vær. Turen fra Seattle til Mount Rainier Nasjonalpark tok i underkant av 2 timer. 

Fra inngangen av nasjonalparken er det et par mil opp til Paradise Inn som vi gikk fra. Paradis var riktig beskrivelse. En 3 timers rundtur med frodig natur og et blomsterhav som trekker deg oppover de bratte stiene hvor du etterhvert møter en helt slående utsikt. Spis lunsj på en stein og nyt utsikten før du tar turen ned igjen. Kanskje møter du en marmot og to på veien.

Nasjonalparken har mange velstelte campingområder som er tilrettelagt for telt og bål, og alltid nærhet til toaletter. Betalingen fikser du selv i betalingsautomat. Er du heldig finner du kanskje et sted under høye trær nær en elv som renner behagelig, slik at du faller i søvn etter en lang dag på tur. Dette er en park som inviterer til flere dagers opplevelser. 

SHI SHI BEACH
Noen timers kjøretur nordvest for Seattle ligger Shi Shi Beach, omtalt som beste naturstrand av Travel Channel. De turgåerne som er villig til å krysse en tursti på 3,2 km i ulent terreng blir rikelig belønnet med en slående strand og kystlinje. Stranden er kun berørt av naturens egen hånd. Jeg ble mildt sagt målløs.

Vi stoppet på veien for å kjøpe en, ikke mindre enn, 400g burger...

Vi stoppet på veien for å kjøpe en, ikke mindre enn, 400g burger...

Man kommer i nærkontakt med naturen. Når sjøen er på sitt laveste gir det mulighet til å utforske havbunnen på nært hold. Stranden omringes av skog, klipper og grotter. Om kvelden fylles himmelen med tusenvis av stjerner. Morgenkaffen nytes i mystiske omgivelser før tåken gir seg. En ørn vokter elegant over stranden sin, og campere hilser høflig "good morning" i det de passerer. I dagens travle samfunn hvor vi til en hver tid er pålogget, er dette stedet for en pause. Uten hint til dekning på telefonen, kan man ikke annet enn å la naturen stå for underholdningen. 


SEATTLE MARINERS
For å få en ekte smak av USA, kan det være verdt å ta turen innom Safeco Field og se Seattle Mariners i Action. Baseballaget er en av Seattles stoltheter. Sørg for å kjøpe billetter i god tid.

Kjøp supporterutstyr, ta deg et glass øl og sug til deg stemningen av ivrige supportere. "GO MARINERS!". Baseball i seg selv er kanskje ikke så spennende, men opplevelsen var likevel verdt det. Personlig likte jeg best pauseunderholdningen...